George Whitefield

George Whitefield (1714-1770)

George Whitefield nasceu, o mais novo de sete filhos, em 16 de dezembro de 1714, em Gloucester, na Inglaterra. Ele nasceu no Bell Inn, onde seu pai, Thomas, era um comerciante de vinho e estalajadeiro. Seu pai morreu quando George tinha dois anos, e sua mãe viúva, Elizabeth (nascida em 1680), lutou para cuidar de sua família. Com cerca de 15 anos, George convenceu sua mãe para deixá-lo sair da escola e trabalhar na pousada, porque ele pensava que nunca usaria muito sua educação. No entanto, à noite, George sentou-se atrasado, tornando-se um estudante diligente da Bíblia. Sua mãe foi visitada por um estudante de Oxford que trabalhava na faculdade e este relatório incentivou George a prosseguir uma educação universitária. Ele retornou à escola de gramática para terminar sua preparação para entrar em Oxford, perdendo cerca de um ano de escola.

Em novembro de 1732, aos 17 anos, George entrou no Pembroke College de Oxford. Ele foi gradualmente atraído para um grupo chamado "Holy Club", onde conheceu John e Charles Wesley. Charles Wesley emprestou-lhe um livro, "A vida de Deus na alma do homem". Este livro, depois de uma longa e dolorosa luta que até o afetou fisicamente, finalmente resultou em sua conversão em 1735. Ele disse muitos anos depois: "Conheço o lugar ... Sempre que vou a Oxford, não posso deixar de correr para o local onde Jesus Cristo primeiro se revelou a mim e me deu o novo nascimento ".

Forçado a deixar a escola por causa da falta de saúde, ele voltou para casa por nove meses de recuperação. No entanto, ele estava longe do ocioso, e sua atividade atraiu a atenção do bispo de Gloucester, que ordenou Whitefield como diácono e depois sacerdote na Igreja da Inglaterra. Whitefield terminou seu diploma em Oxford, e em 20 de junho de 1736, o bispo Benson ordenou-o. Ele colocou as mãos em sua cabeça - após o que George declarou mais tarde: "Meu coração foi derretido e eu ofereci todo meu espírito, alma e corpo ao serviço do santuário de Deus".

Whitefield foi um pregador espantoso desde o início, e dentro de um ano foi dito que "sua voz surpreendeu a Inglaterra como uma explosão de trombeta". Numa época em que Londres tinha uma população com menos de 700 mil habitantes, ele poderia conter 20 mil pessoas espeltas por vez em Moorfields e Kennington Common. 

Por trinta e quatro anos, sua pregação ressoou em toda a Inglaterra e na América. Ele era um calvinista firme em sua teologia, mas sem rival como evangelista agressivo. Embora estivesse esbelto em construção, ele invadiu a pulpos como se fosse um gigante. Apesar de ser um clérigo da Igreja da Inglaterra, ele cooperou e teve um impacto profundo em pessoas e igrejas de muitas tradições - Presbiterianos, Congregacionalistas, Batistas e junto com os Wesley, inspirou o movimento que se tornou conhecido como Metodistas. 

Em seu ministério de pregação, ele cruzou o Atlântico treze vezes e tornou-se conhecido como o "apóstolo do império britânico". Um século depois, o grande pregador batista, CH Spurgeon escreveu sobre Whitefield: "Muitas vezes, como eu li sua vida, sou consciente de uma vivacidade distinta sempre que eu me apontei para ele. Ele viveu. Outros homens pareciam estar apenas meio vivos; Whitefield era toda vida, fogo, asa, força. Meu próprio modelo, se eu posso ter tal coisa em devida subordinação ao meu Senhor, é George Whitefield, mas com passos desiguais devo seguir em sua gloriosa trilha ". Outros homens pareciam estar apenas meio vivos; Mas Whitefield era toda vida, fogo, asa, força. Meu próprio modelo, se eu posso ter tal coisa em devida subordinação ao meu Senhor, é George Whitefield; mas com passos desiguais devo seguir em seu trilho glorioso". Outros homens pareciam estar apenas meio vivos".

Whitefield pregou mais de 18 mil sermões em sua vida, uma média de 500 por ano, ou dez por semana. Muitos foram entregues uma e outra vez. Menos de 90 deles sobreviveram sob qualquer forma.

 

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